Enfermera crea espacio de curación para víctimas de tráfico humano

By Sarah Szilagy

COLUMBUS, Ohio — Esther Flores siempre usa un pañuelo en la cabeza.

Lo usa en la calle. Lo usa incluso cuando se reúne con los funcionarios de la ciudad. Más allá de la mera elección de moda, el pañuelo tiene un propósito.

"Las niñas están tan traumatizadas", dijo Flores, de 48 años. "Puede que no recuerden mi nombre. Pero recordarán el pañuelo".

La mayoría de las decisiones que toma Flores se centran de manera similar en las personas a las que sirve: víctimas y sobrevivientes de la trata de personas y la violencia doméstica. A través de su organización sin fines de lucro, 1DivineLine2Health, Flores ofrece atención receptiva e informada sobre el trauma a mujeres y niñas sin hogar y personas con problemas de uso de sustancias.

Además de operar dos casas seguras en Linden y en Hilltop, Flores tiene un centro de acogida en Sullivant Avenue donde mujeres y niñas pueden disfrutar de comida casera, ropa limpia, tomar una ducha caliente y descansar. También en Hilltop está el jardín de mariposas de 1DivineLine2Health, donde la organización tiene un campamento cada verano para que casi dos docenas de niños jueguen, hagan s'mores y aprecien la naturaleza en Columbus.

Y, por supuesto, están los dos "bichos del amor" rojos de la organización sin fines de lucro: Camionetas llenas hasta el borde con bolsas de ropa y cajas de botiquines de primeros auxilios que se entregan a la gente en la calle.

Desde 2015, esta enfermera ha estado en las calles de Columbus tratando heridas infectadas, salvando a personas con el fármaco de reversión de sobredosis naloxona y ofreciendo comida, ropa y condones a las personas sin hogar. Era el tipo de atención que originalmente tenía la intención de brindar a las personas en el extranjero, pero después de un viaje para ayudar a las víctimas de la trata de personas en Guatemala, Flores dijo que se enteró de las personas en su propia ciudad que han sido heridas y traumatizadas por la trata de personas.

El número de víctimas de la trata de personas en Columbus no está claro. Pero Columbus ocupó el octavo lugar entre las ciudades de EEUU con mayor número de llamadas a la Línea Directa Nacional contra la Trata de Personas de 2007 a 2016.

Lo que Flores sabe es que ayudó a 3,094 mujeres en 2020, la mayoría de las cuales habían sido víctimas de trata, abuso o agresión sexual en algún momento.

Flores tiene como objetivo hacer de 1DivineLine2Health un lugar seguro y acogedor

Siempre consciente del trauma que han soportado las personas a las que ayuda, Flores tiene como objetivo hacer que 1DivineLine2Health sea lo más seguro y acogedor posible. El centro de atención, por ejemplo, está decorado como una casa normal: los murales se alinean en las paredes y las sillas verde azulado están alrededor de la mesa del comedor. Arriba hay un área de juegos para niños con juguetes y accesorios de colores brillantes.

En el centro, las mujeres colorean y pintan, ven televisión y toman siestas en el sofá. Flores dijo que diseñó el centro para involucrar los cinco sentidos: un enfoque informado del trauma que ayuda a las personas a concentrarse en el momento actual de seguridad.

Recientemente, Pam Gatewood, voluntaria de 1DivineLine2Health y sobreviviente de trata de personas, le dijo a Flores que "ojalá te hubiera conocido hace mucho tiempo". Contó que Flores es una de las personas más cariñosas que ha conocido.

Everyday Heroes: homenajeados en 2020

Vanita Lewis, que dirige talleres sobre emprendimiento para personas que se encuentran actualmente o anteriormente encarceladas, habló de manera similar de Flores. Escuchó a Flores hablar en una conferencia en 2018 y ha seguido su trabajo desde entonces. Aunque Lewis sólo la conoce profesionalmente, dijo que la pasión de Flores por el trabajo que hace y su compasión por las personas a las que sirve es lo que la llevó a nominar a Flores para Everyday Heroes.

"La energía que pone en un sólo individuo, simplemente toca tu corazón", dijo Lewis.

Un lunes por la noche en el centro de acogida de 1DivineLine2Health, Flores canalizó esa energía para hacer llamadas telefónicas a un centro de tratamiento en Dayton para una mujer vestida con un pañuelo. Cuando el centro no respondió y la mujer comenzó a llorar, Flores preguntó si estaba bien tocarla antes de envolverla en un abrazo.

"Eres una guerrera", le dijo Flores a la mujer.

Más tarde, mientras se secaba las lágrimas, Flores se rió al reconocer el pañuelo en la cabeza de la mujer como uno de los suyos. Le ha dado sus pañuelos a muchas mujeres y niñas con las que ha trabajado a lo largo de los años.

Les ayuda a recordarse la una a la otra, dijo.


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