Encuesta: El covid es aún la mayor amenaza para la economía, dicen los estadounidenses

By Sarah Foster

El mercado laboral de EEUU mejoró drásticamente desde que el brote de coronavirus azotó la nación por primera vez hace más de año y medio, pero una nueva encuesta de Bankrate encuentra que los estadounidenses todavía están preocupados por su efecto persistente en la economía y sus billeteras.

Casi 2 de cada 5 estadounidenses (o el 39 por ciento) citaron la pandemia como la amenaza dominante para la economía durante los próximos seis meses. Ese miedo superó el entorno político en Washington (21 por ciento) en casi el doble. Las preocupaciones sobre la inflación (14 por ciento) se ubicaron en un distante tercer puesto. Para ilustrar la preocupación, más de 3 de cada 5 estadounidenses (o el 63 por ciento) están preocupados de que esas amenazas puedan afectar negativamente sus trabajos o ingresos durante el mismo período de tiempo, encontró la encuesta.

Las vacunas y la flexibilización de las restricciones han ayudado al crecimiento económico de Estados Unidos a recuperarse a niveles anteriores a la pandemia, mientras que algunos economistas dicen que el sistema financiero está en camino hacia la tasa de crecimiento anual más rápida desde 1984. Sin embargo, los vientos en contra podrían desviar el curso del sistema financiero debido a la rápida propagación de la variante Delta, la desaceleración de las tasas de vacunación y los brotes en el extranjero.

"Los estadounidenses continúan viendo la pandemia de coronavirus como la mayor amenaza económica de los próximos seis meses, y el 63 por ciento de los estadounidenses están preocupados porque sus trabajos e ingresos se verán afectados", dice Greg McBride, analista financiero jefe de Bankrate. "Ante la incertidumbre, los hogares tienen menos probabilidades de gastar, y los recientes retrocesos en los viajes y las compras discrecionales de los consumidores lo demuestran".

Conclusiones clave

—Los estadounidenses dicen que las tres mayores amenazas para la economía estadounidense son la pandemia de coronavirus (39 por ciento), el entorno político en Washington (21 por ciento) y la inflación (14 por ciento).

—Casi una cuarta parte (23 por ciento) de los estadounidenses están muy preocupados de que estas amenazas puedan afectar sus ingresos o perspectivas laborales, mientras que el 40 por ciento está algo preocupado.

—Los estadounidenses son optimistas sobre la dirección de la economía estadounidense dentro de seis meses, y más de la mitad (56 por ciento) espera que el sistema financiero sea algo mejor (48 por ciento) o mucho mejor (9 por ciento).

Las mayores amenazas de la economía: pandemia, política y aumento de precios

Los estadounidenses vieron la pandemia (39 por ciento), la política (21 por ciento) y la inflación (14 por ciento) como las tres principales amenazas que enfrenta la economía de Estados Unidos, aunque otras preocupaciones figuran en la lista, entre ellas:

—Desarrollos políticos o económicos en el extranjero, 9 por ciento;

—Terrorismo, 8 por ciento;

—Una subida inesperada de las tasas de interés, 4 por ciento;

—Un descenso de la bolsa de valores, 3 por ciento; y

— "Algo más", 1 por ciento.

Mientras tanto, menos del 1 por ciento de los encuestados no previeron una amenaza inmediata para la economía durante los próximos seis meses. Menos del medio por ciento dijo: "No sé".

Los estadounidenses señalaron a la pandemia por encima de la política como la mayor amenaza para la economía por segunda encuesta consecutiva, y el margen entre los dos temas ha crecido notablemente después de las elecciones. Cuando Bankrate realizó la encuesta en octubre de 2020, menos de un mes antes de las elecciones presidenciales de 2020, el 44 por ciento vio al coronavirus como la mayor amenaza económica, frente al 34 por ciento que señaló las elecciones presidenciales.

Antes de COVID-19, el entorno político en Washington era una de las principales opciones de pasarela como la mayor amenaza económica en encuestas anteriores, con 38 por ciento en abril de 2017, 36 por ciento en septiembre de 2017, 43 por ciento en noviembre de 2018 y 44 por ciento en abril de 2019.

Los estadounidenses ven diferentes amenazas según su edad y afiliación política

Aún así, las ideas de los estadounidenses sobre las mayores amenazas dependían de la edad que tenían y de si se identificaban como republicanos, demócratas o independientes.

Los baby boomers (aquellos entre las edades de 57 y 75) y los republicanos eran más propensos a citar la política de Washington como la mayor amenaza para la economía durante los próximos seis meses, ambos con 32 por ciento, respectivamente.

Al mismo tiempo, casi la mitad de los millennials (aquellos entre las edades de 25 y 40) eran más propensos a señalar a la pandemia como la mayor amenaza económica en los próximos seis meses, con 48 por ciento, seguidos por los de la Generación X (aquellos entre 41 y 56) con 41 por ciento. La pandemia también fue la preocupación predominante entre todos los grupos de ingresos, nivel de educación y región del país, según la encuesta.

Sin embargo, lo que es aún más sorprendente, los grupos de ingresos más bajos que tienden a salir peor en entornos inflacionarios más altos no indicaron preocupaciones importantes sobre el aumento de precios. Alrededor del 14 por ciento de los estadounidenses que ganaban menos de $30,000 al año indicaron que era su principal preocupación para la economía estadounidense en el próximo semestre. Para aquellos que ganaban entre $30,000 y $49,999 al año, las preocupaciones inflacionarias estaban ligadas a las preocupaciones políticas, ambas en 19 por ciento. El doble de estadounidenses blancos e hispanoamericanos (con 14 y 19 por ciento, respectivamente) estaban preocupados por la inflación que los encuestados negros, con 7 por ciento.

Eso ocurre cuando los estadounidenses identifican que los aumentos de precios han afectado su billetera. Un informe de agosto de Bankrate encontró que el 89 por ciento de los adultos han notado un aumento en los precios, y el 66 por ciento de esos participantes indicó que sus finanzas se han visto afectadas.

"Si bien la inflación está en el radar de todos, está lejos de ser el mayor riesgo", dice McBride. "Solo 1 de cada 7 estadounidenses ve la inflación como la mayor amenaza económica en los próximos seis meses, e incluso entre los hogares que ganan menos de $50,000 al año, sólo 1 de cada 6 lo ve como el mayor riesgo".

A los estadounidenses les preocupa que estas amenazas puedan dañar sus ingresos y perspectivas laborales

Independientemente de la preocupación, los estadounidenses están abrumadoramente preocupados de que una de estas amenazas económicas pueda dañar sus finanzas, con:

—El 23 por ciento de los estadounidenses indica que está muy preocupado por su trabajo o fuente de ingresos durante los próximos seis meses; y

—40 por ciento señalando que están algo preocupados.

Aquellos que expresaron preocupación superaron en número a los estadounidenses que indicaron que no estaban preocupados por un margen de casi 2 a 1 (63 por ciento contra 36 por ciento, respectivamente). Ese total incluía:

—18 por ciento que dijo que no estaba demasiado preocupado; y

—18 por ciento que indicó que no estaba en absoluto preocupado.

Mientras tanto, menos del 1 por ciento de los encuestados se negaron o seleccionaron "no sé".

La mayoría de los estadounidenses de todos los grupos de ingresos, nivel educativo, demográfico, afiliación política y residencia indicaron que estaban preocupados por sus finanzas futuras, aunque algunos expresaron un mayor grado de preocupación que otros.

Los encuestados negros e hispanos, por ejemplo, tenían casi el doble de probabilidades que los encuestados blancos de expresar que estaban muy preocupados por sus perspectivas laborales y de ingresos durante los próximos seis meses, 35 por ciento y 36 por ciento frente al 18 por ciento, respectivamente. Al mismo tiempo, los millennials mayores y la Generación X tendían a ser los más preocupados por su situación de ingresos, con 71% y 72% de ese grupo de edad indicando algún nivel de preocupación.

Los estadounidenses son optimistas sobre la economía de EEUU en los próximos seis meses

A pesar de que los estadounidenses están preocupados por su dinero, la mayoría espera en general que la recuperación económica continúe, y el 56 por ciento espera que la economía esté en mejor forma dentro de seis meses.

Casi la mitad (o el 48 por ciento) de los estadounidenses dice que la economía será algo mejor durante ese período de tiempo, mientras que otro 9 por ciento espera que la economía esté mucho mejor. Al mismo tiempo, el 28 por ciento predice que la economía será algo peor de lo que es hoy, mientras que el 15 por ciento dice que será mucho peor. Aproximadamente el 1 por ciento seleccionó "no sé".

Si bien los miembros de la Generación X y los millennials mayores tenían el nivel más alto de preocupación por sus trabajos o ingresos, también eran los más optimistas de que la economía mejoraría en los próximos seis meses, al 59 por ciento y 68 por ciento, respectivamente.

Aquellos que ganan menos de $30,000 al año se dividieron equitativamente sobre si la economía mejorará o empeorará dentro de seis meses, ambos al 49 por ciento, mientras que la mayoría de los encuestados que se identifican con los republicanos y los de 65 años o más indicaron que la economía empeoraría (55 por ciento y 51 por ciento, respectivamente).

Cuando se trata de política, el 68 por ciento de los demócratas espera que la economía esté en un mejor lugar dentro de seis meses, en comparación con sólo el 44 por ciento de los republicanos. La mayoría de los independientes (56 por ciento) esperaban una economía mejorada en la encuesta de Bankrate.

El optimismo por la economía estadounidense creció a medida que aumentaban los ingresos familiares. Entre los hogares con ingresos más altos (aquellos que ganan más de $75,000 al año), el 65 por ciento esperaba que la economía mejorara, en comparación con el 59 por ciento de los hogares que ganaban entre $50,000 y $74,999 y el 52% que ganaba entre $30,000 y $49,999.

Qué significa esto para usted

Si la economía lo mantiene despierto por la noche, considere retirar los gastos innecesarios y canalizar la mayor cantidad de efectivo posible a su fondo de emergencia.

Los expertos suelen recomendar la creación de un fondo que valga seis meses de sus gastos. De esa manera, si se encuentra con una emergencia inesperada o un recorte en sus ingresos, podrá pagar la factura por un período sustancial de desempleo. Los estadounidenses desempleados enfrentan una duración total de aproximadamente 30 semanas de desempleo en promedio, o 7.5 meses, según el Departamento de Trabajo.

Los propietarios de viviendas aún pueden liberar efectivo refinanciando su hipoteca, y es probable que muchos aún tengan esa oportunidad. Una encuesta de agosto de Bankrate encontró que el 74 por ciento de los propietarios de viviendas no han refinanciado su hipoteca a pesar de las tasas hipotecarias históricamente bajas. Si lo hace, podría recortar cientos de dólares de su pago mensual y podría ser otra forma clave de proteger su billetera contra los precios crecientes.

“El debate sobre si la inflación será de corta duración o más sostenida no se ha resuelto”, dice McBride. "El jurado permanecerá deliberado durante muchos meses más, especialmente con las persistentes limitaciones de la cadena de suministro".

Metodología

Este estudio fue realizado para Bankrate vía telefónica por SSRS en su plataforma de encuestas Omnibus. El SSRS Omnibus es una encuesta telefónica bilingüe nacional, semanal y binaria. Las entrevistas se realizaron del 24 al 29 de agosto de 2021, entre una muestra de 1,009 encuestados en inglés (974) y español (35). Las entrevistas telefónicas se realizaron por teléfono fijo (201) y teléfono celular (808, incluidos 558 sin teléfono fijo). El margen de error para el total de encuestados es de +/- 3.76 por ciento al nivel de confianza del 95 por ciento. Todos los datos de SSRS Omnibus están ponderados para representar la población objetivo.


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