El Congreso avanza hacia la exigencia de que las mujeres se registren en el servicio militar

By Mark Satter

WASHINGTON — Durante más de 100 años, los jóvenes se han inscrito en el servicio militar obligatorio. Ahora, el Congreso se dispone a realizar un cambio histórico en favor de la igualdad de género al exigir a las mujeres que hagan lo mismo, por primera vez en la historia de Estados Unidos.

Pero aunque el apoyo al cambio es bipartidista, el Congreso está dejando los detalles para más adelante.

Es lo más fácil, teniendo en cuenta que las fuerzas militares no han reclutado a nadie desde la guerra de Vietnam y que es posible que no vuelvan a necesitarlo. Pero si surgiera una crisis de proporciones monumentales, la logística de incorporar mujeres a unas fuerzas militares mucho más grandes pudiera resultar complicada.

¿Se esperaría que las mujeres reclutadas sirvieran en funciones de combate? Y, si no, ¿cuáles serían sus funciones? ¿Serían alojadas con los hombres? Parece que ni el Congreso ni el Pentágono han pensado en ello.

Aun así, en la versión de la Cámara de Representantes de la Ley de Autorización de la Defensa Nacional (NDAA) para el año fiscal 2022, que esa cámara aprobó el mes pasado, se incluyó una enmienda presentada por la demócrata de Pensilvania Chrissy Houlahan y el republicano de Florida Michael Waltz, que exigiría a las mujeres inscribirse en el Servicio Selectivo, una agencia gubernamental que mantiene registros de los estadounidenses que pueden ser reclutados.

El Comité de las Fuerzas Armadas del Senado también incluyó un texto que obligaría a las mujeres a inscribirse en la NDAA en julio, aunque el Senado en pleno aún no lo ha aprobado.

Los promotores del cambio consideran la medida como una victoria para los derechos de las mujeres.

"La equidad es importante", dijo Houlahan a CQ Roll Call en una entrevista, "y las mujeres han tenido que luchar constantemente por la igualdad de condiciones, y este cambio es un paso en la dirección correcta".

Waltz argumenta que si surgiera una crisis que requiriera un reclutamiento, Estados Unidos necesitaría a todas las personas disponibles.

El país "necesitaría a todos ... hombre, mujer, gay, heterosexual, de cualquier religión, negro, blanco, moreno", dijo recientemente en la Cámara de Representantes.

Según Houlahan, ella y Waltz hicieron pareja para la enmienda por la creencia compartida de que el Congreso debe cambiar la actual "forma anticuada de pensar las cosas".

Waltz es un ex boina verde del Ejército que prestó servicio en Afganistán. Houlahan pasó 17 años en las Fuerzas Aéreas y en las reservas de las Fuerzas Aéreas, dejándolas como capitana.

Los demócratas parecen haberse unido para hacer el cambio. Los republicanos están divididos, pero una masa crítica parece estar ahora a favor. Los representantes Liz Cheney, de Wyoming; Jack Bergman, de Michigan, y Pat Fallon, de Texas, votaron a favor de la enmienda cuando se planteó en el Comité de Servicios Armados el mes pasado.

Un cambio trascendental

Desde la guerra de Vietnam, no ha habido un reclutamiento en Estados Unidos, y las fuerzas militares son actualmente una fuerza totalmente voluntaria.

Estados Unidos ha utilizado alguna forma de reclutamiento desde la Guerra de la Independencia. Durante la Primera Guerra Mundial se utilizó un sistema de reclutamiento, y en 1940, antes de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, se realizó el primer reclutamiento en tiempos de paz. Diez millones de hombres fueron reclutados durante la Segunda Guerra Mundial. Desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta 1973, los hombres eran reclutados para cubrir las vacantes en las fuerzas militares.

El Servicio Selectivo entró en un periodo de "espera" después de 1973, pero la inscripción se reanudó en 1980. Desde entonces, los jóvenes que aún no tienen edad para beber legalmente tienen que inscribirse en la agencia dentro de los 30 días siguientes a su cumpleaños número 18 y son elegibles para el reclutamiento hasta que cumplen 26 años.

La aprobación de la enmienda de Houlahan se produce tras la publicación de un informe de marzo de 2020 de la Comisión Nacional sobre el Servicio Militar, Nacional y Público, un panel creado por el Congreso en la NDAA del año fiscal 2017 que recomendaba la inclusión de las mujeres en el Servicio Selectivo.

El panel encontró que la inclusión de las mujeres era "en el interés de la seguridad nacional de Estados Unidos."

Durante una audiencia del 11 de marzo ante el Comité de Servicios Armados del Senado, el presidente del panel, Joseph Heck, un veterano del Ejército y republicano que representó un distrito de Nevada en la Cámara durante tres mandatos, dijo que incluir a las mujeres mejoraría la capacidad de las fuerzas militares para mantener altos estándares de personal.

"Todos los estadounidenses tienen la misma obligación de defender la nación si son llamados a hacerlo. Inscribir a las mujeres en el Servicio Selectivo y, si es necesario, incluirlas en un reclutamiento reconoce el valor que las mujeres aportan a las fuerzas armadas de Estados Unidos y los talentos, habilidades y capacidades que las mujeres ofrecerían para defender la nación en una emergencia nacional", dijo Heck.

Según Houlahan, incluir a las mujeres en el Servicio Selectivo es solo una parte de una revisión más amplia que necesita el sistema. El Servicio Selectivo no debería limitarse a las funciones de combate, sino que también debería convocar a los estadounidenses para que ocupen otros puestos militares, incluidos los de ciberseguridad e ingeniería, dijo Houlahan. Desde diciembre de 2015, las mujeres pueden prestar servicio en las mismas ocupaciones militares que los hombres, incluidas las funciones de combate.


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